南大阪動物医療センターコラム

2012年11月27日 火曜日

分かりにくい犬・猫の「せき」

 犬や猫のせきを聞いたことがありますか?犬も猫もくしゃみは人とよく似て「くしゅん」というあれです。ところが、せきは初めて聞いた飼い主は、すぐにはせきと分からないことも珍しくありません。犬の場合は、のどに何か引っかかったような感じで「カッ、カッ」と大きく口を開けて苦しそうにします。猫の場合は「ヒーッ、ヒーッ」と絞り出すような感じです。いずれもそれが犬と猫のせきなのです。

 せきにはさまざまな原因があります。犬ではケンネルコフなどの感染症、気管虚脱や気管支炎、肺炎、フィラリア症、僧帽弁逆流症のような心不全などが主な原因となります。猫では伝染性鼻気管炎などの感染症、気管支炎や肺炎などが挙げられます。

 いずれの疾患も原因の治療が大切なことは言うまでもありませんが、乾燥した空気、パンティング(あえいだ呼吸)するほどの室温、空気の汚れなど、気道の刺激が強いほど、せきが悪化することは共通しています。

 これらの疾患の中で環境とのかかわりが深いものに、いわゆる「猫のぜんそく」があります。ぜんそくとは感染症や心不全、腫瘍などのはっきりとした原因が分からない慢性気管支炎を指します。

 原因は有害刺激に対する一種の過敏症と言えます。猫のぜんそくは決して珍しくなく、100匹に1匹くらいの割合で発生し、中でもシャム猫での発生率は他の猫の5倍に達すると報告されています。

 症状の軽い初期には、忘れたころに「ヒーッ、ヒーッ」とせきをするくらいで見過ごされがちですが、この初期に空気清浄機を導入したり、家族の喫煙を制限すれば症状がなくなり、事なきを得る場合も少なくありません。

 重症でも刺激の原因を取り除くのが治療の最優先課題ですが、最近は人と同様にプロピオン酸フルチカゾン吸入剤による吸入療法が利用可能となっています。


 



投稿者 有限会社南大阪動物医療センター

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